Mindo – Jour 1 : changement de climat

Aujourd’hui, changement de ville, et surtout de climat. Après 2h30 de bus (sans compter les 45 minutes de bus pour arriver à la gare routière) dans des routes (très) sinueuses, nous sommes arrivés à Mindo, et ça nous fait un peu de changement.

Là ou Quito est grande, polluée (forcément, c’est située entre 2 montagnes et y’a pas mal de circulation), et de climat montagnard (pour rappel, 2800m d’altitude), Mindo est minuscule, calme et de climat tropical (altitude 1200m).

Mindo, c’est plus calme que Quito !

En effet, Mindo est située dans la zone de “cloudforest” (littéralement forêt nuageuse, ce qui lui va comme un gant) de l’équateur, couverte de forêts tropicales et abritant un très grand nombre d’espèces. D’ailleurs, c’est le repères des ornithologues, et la ville est en train de se développer dans l’éco-tourisme.

Du coup, cet après-midi on en a profité pour se balader dans les chemins (en vrai, à part 2 ou 3 rues, le reste c’est des chemins) pour découvrir la faune et la flore locale. Et vu qu’il bruinait un peu, on en a profité pour tester notre super matos Décathlon.

Le poncho Quechua, c’est le summum du style !

En fin d’après midi, pour se réchauffer (ou plutôt parce qu’on avait envie parce qu’en vrai, il fait bien meilleur qu’à Quito), on a été se boire un chocolat chaud dans un café/restaurant qui produit son propre chocolat.

Ce soir, on dort à la Casa De Cecilia, un ensemble de petites constructions en bois a coté d’une rivière, entourée de forêt. Sous nos fenêtres, des abreuvoirs à oiseaux attirent de nombreux colibris, et on a pu effectivement vérifier qu’ils arrivent à faire du sur-place.

Les chambres sont rustiques (certaines donnent directement sur dehors, sans mur !), mais confortables, et la douche est bien chaude. Le lit a une moustiquaire, ce qui nous parait une très bonne idée maintenant que la nuit tombe (on a aussi acheté de l’anti-moustique local dont on va tester l’efficacité ce soir).

Voilà, c’est tout pour aujourd’hui. Demain, c’est journée biodiversité, mais chut, je n’en dis pas plus, sinon vous lirez pas l’article de demain !

La vie est dure !

P.S : hier soir, on a discuté politique avec un couple d’Américains, et on les a fait jouer à Fiscal Kombat ^^

 

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Quito – Jour 4 : repos et promenade

Aujourd’hui, c’était grasse matinée et petit déj’ dans le jardin. On s’est acheté des avocats frais (meilleurs qu’en France, croyez-nous ;)) et du pain brioché (pain local officiel), et on a skypé, lus nos messages, et mis à jour le blog. Maintenant, il y a une carte qui montre notre parcours (et c’était pas très facile de la mettre comme ça !).

Le dimanche, tout le monde est sur les places. Des chanteurs et performeurs variés sont entourés de foules qui n’ont pas l’air de se préoccuper vraiment de ce qu’elles voient, mais plutôt de profiter d’être assises dehors. En passant, un clown a essayé de nous refiler un gamin en nous félicitant, c’était un peu étrange, mais c’était drôle.

La Plaza Grande était noire de monde, d’un côté pour un mariage, d’un autre autour d’un crieur-prêcheur-politicien, on ne savait pas trop, mais il avait le feu divin, ailleurs des musiciens… Avec les grands arbres et le rayon de soleil, c’était très vivant.

Ensuite, un peu de vrac ! (passez votre souris pour avoir des infos !)

Et enfin, pas besoin d’aller au Galapagos pour des iguanes géants (apprivoisés) :

Demain, on part pour Mindo, dans la forêt ! On espère qu’il fera plus chaud parce qu’on a plus de vêtements propres pour le froid 🙂

Des bises !

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Quito – Jour 3 : Mitad del Mundo

Aujourd’hui, journée touristique, on a été au milieu du monde, ou Mitad del Mundo, histoire de faire une photo devant le monument 🙂

Mitad del Mundo (et nous)

Bon, on a pas été des gros touristes toutes la journée, puisque pour y aller, on a pris les transports en commun. On en a pas encore beaucoup parlé, mais on se déplace principalement avec les bus de Quito. C’est pas cher, mais c’est parfois toute une aventure. Il n’y a pas vraiment de plan de bus, ni d’horaires, les bus sont souvent assez voir très remplis et dire qu’ils ne conduisent pas en douceur est un très gros euphémisme. D’ailleurs on a noté qu’ils se font souvent la course pour se dépasser et arriver à l’arrêt suivant en premier (c’est censé être des bus publics, mais ils doivent probablement toucher une commission sur le nombre de passagers transportés). Aujourd’hui, le premier bus qu’on a pris est l’un des quelques bus doubles, qui ont une voie réservée et s’arrêtent moins, donc on est un peu moins secoué (bon par contre il est tombé en panne au milieu du trajet, on a du en attendre un autre). Par contre le deuxième bus, lui, faisait la course avec ses copains. Au total, on a quand même mis plus de 1h30 de trajet pour aller à Mitad del Mundo, alors qu’il y a moins de 30km !

Une fois arrivée, on est assez impressionné par le contraste entre le quartier aux alentours, relativement pauvre et gris, et le parc construit autour du monument de Mitad del Mundo, propre comme un sou neuf et bien entretenu. ça fait vraiment oasis pour touristes. Le parc est un petit village constitué de restaurant pour touristes, magasins pour touristes et musées pour touristes (bon, ok, la je suis méchant, certaines expo étaient sympa).

La principale attraction du parc est bien évidemment le fameux monument construit sur la latitude 0° 0′ 0” (en vrai le monument est à environ 160m du vrai équateur). Alors pourquoi ici et pas à un autre point sur l’équateur ? Et bien parce que c’est ici que Charles-machin de la Condamine et 12 autres gugusses qui étaient partis en expédition pour faire des mesures ont mesuré l’emplacement de l’équateur pour la première fois (et c’est un français, cocorico !). Du coup on est allé voir le monument, mais mis à part qu’on peut y monter pour avoir de la vue, il n’a rien d’exceptionnel.

La photo du gros touriste !

Minute archi : y’a pas beaucoup de bâtiments contemporains, mais quand ils s’y mettent, ils y vont pas avec le dos de la cuillère dans le style vaisseau spatial.

Voilà, c’est tout pour aujourd’hui (on vous passe le retour en bus, toujours aussi long qu’à l’aller, mais pas très intéressant).
A demain pour de nouvelles aventures !

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Quito – Jour 2 : el Teleferico et la Mariscal

On se remet tranquillement du décalage et on continue d’explorer.

Un téléphérique monte depuis la ville sur les hauteurs du volcan Pichincha. Le bas est à 3 100m, le haut est à 4 100m, et une petite promenade va jusqu’au cratère. On l’a pas finie parce qu’elle est vraiment dure et que les nuages redescendaient vers nous, mais on est montés à 4 300 ! (et on pas eu le mal des montagnes. Ouf). Du coup, on a tous les deux battus nos records d’altitude, on a pris du vent dans la figure et à 14h on avait l’impression qu’il était le soir.

On a rencontré un oiseau pas trouillard pour un sou qui est venu défiler juste devant nous. Quand on a eu fini de le prend en photo, il s’est envolé.

Ensuite, nous sommes descendus à La Mariscal, la nouvelle ville. Rien à voir avec le vieux centre, c’est construit pour manger du fast-food et aller au karaoké (oui, il y en a partout…). On est contents d’être logés du côté du vieux Quito et pas dans ce quartier de gringos. Du coup on y a mangé, marché un peu, on a traversé les grands parcs du centre (ils sont très cool).

Notre bon gros repas pour se remettre de l’altitude était à base de poulet, de patates, de riz et de soupe de poisson : c’est à peu près la base commune à tous les repas, sauf quand on mange du porc. Cela dit les jus de fruits sont omniprésents (et délicieux).

Tant qu’on est sur la bouffe : le café est plutôt bon, et au petit déj, il est accompagné de tortilla aux oignons et d’œufs frits, et c’est le paradis ! (et le beurre salé ne me manque même pas !)

A demain ! Bises à tous !

 

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Quito – Jour 1 : historic center and Itchimbia parc

Following a deep and regenerating sleep to recover from yesterday’s journey, we didn’t want to waste such a nice day and went to visit Quito. We took the Free Walking tour (which does take over 3 hours !) to visit the historic center.

Thus we discovered (among other things) :

  • The Basilica Del Voto National, neogothic, whose builder (or rather the guy who decided it should be build and let other break their backs to do it) lived in France and England and loved their architecture. However, as gargoyles don’t look very Ecuadorian, they are here replace by Galapagos tortoises, iguanas and other local species (the Galapagos islands belong to Ecuador).

  • The Plaza Grande, or independence square, which hosts a lot of power structures such as the presidential palace (where the president also lives), the town hall, the cathedral and the archbishops residency. The guy who build the Basilica was assassinated just in front of the presidential palace (I forgot his name, but you know how to do a Wikipedia search don’t you ? He seems quite the important historic figure here) .
  • La plus vieille maison du vieux centre, initialement maison de Sebastian de Belalcazar, considéré comme le fondateur de Quito (mais en vrai conquistador espagnol qui a reconstruit la ville après que les Incas y aient mis feu avant de fuir), servant aujourd’hui de  centre de la culture hispanique.
  • Plein d’autres maisons de style colonial, avec des couleurs sympa, et souvent une cour intérieure bien à l’ombre pour pouvoir se poser au frais.
  • Pleins d’autres trucs, mais on ne va pas commencer à faire le guide du routard ici non plus !

Sinon, on a appris que seulement 30% des gens possèdent une voiture, les autres prenant le bus, et heureusement parce que y’a déjà une circulation assez impressionnante comme ça. On a vu très peu de vélos (mais vu la circulation et les dénivelés, c’est pas très surprenant).

Sinon en fin d’aprèm (ce qui est ici entre 4 et 5h vu que le soleil se couche vers 6h) on a gravi quelques (beaucoup…) de marches pour aller au parc Itchimbia avec une belle vue sur la ville, et un centre culturel sympa (c’est ça, le panorama en haut de l’article).

Voilà, c’est tout pour aujourd’hui, en plus il commence a faire vraiment froid pour continuer de squatter le jardin de l’auberge de jeunesse (la température descend vachement vite ici). A demain pour de nouvelles aventures !

 

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Safe and sound in Quito !

Phew, what a day, it felt like forever ! It’s quite early here, barely 8:30 pm, but we’ve been up and about since 23 hours (ok, during 14 of them we were sitting in planes). We spoke plenty of Spanish, were in the middle of a bus race in the winding roads from the airport and had a great panoramic view of the city from another bus (to be fair, almost any bus ride offers a panoramic view here, due to the land layout).

The people here are friendly, the city seems nice and the hostel looks really cool. Everything’s fine, but we need to sleep now !

Colonial House Quito

Travel Tip :

From the airport, the taxis charge over 20$ to get to the city center. If you’re on a budget like us, find the flashy green bus and its nice driver that will take you to the Rio Coca terminal for 2$. From there you can get a city bus to the city center, the fare is only 25 cents (but you need to ask a bit around, because the only map of the bus network isn’t helpful at all) !

All in all, it took us 2 hours to get from the Airport to the Colonial House Hostal near the historic center, but cost was only 2.25$ each.

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On your backpacks, get set … Go !

Finally, the backpacks are ready (ok, it was about time, we leave tomorrow at 6 am :p )

As we’re (almost) really ultra-light travelers, we weighed everything. We even did ultra bad-ass illustrations to show you all the stuff we packed. Admittedly, it probably took more time to prepare the article than the packing (well, for Alice, because Ben, besides Paint …).

All in all, we have about 24kg of luggage (if we’re naked). Once dressed (because nudism is cool, but customs officers usually aren’t), we’re left with 2 backpacks with a total of 19kg to be carried on our soon-to-be muscled backs.

For those of you that are interested, here are the details summed up by category (the backpack themselves are in the Travel category)

EDIT : Sorry for our english speaking friends, but for now all the illustrations are in french (google trad is your friend !)

Un tas de vêtements

Un tas d'affaires

Un autre tas d'affaires

Un dernier tas d'affaires

If you’re really bored at work, we can send you the complete Excel sheet (just send us an e-mail).

That’s all for now, it’s time to go to the bar grab a (several) last bier(s) before takeoff.

Next time we’ll write here, it will be from Ecuador 😉

Lots of love,

Alice and Ben

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Getting prepared !

Ben dort dans l'herbe.

Between the last days on the job and booking our first hostel, we thought we should leave a written (and photographic) trace of our (very soon) upcoming trip.

So now is when we start panicking and get of our arses to organize all this shit (as you can see on the post photo 😉 )

So we decided to write a blog. To appease our worried mothers and show off in front of our friends, but also as a change from our usual worned and scribbled notebooks, often forgotten/lost as soon as we get home (Yes, Czech Republic, Italy, we’re thinking of you and all the adventures stuck somewhere under a pile of junk).

Thus we will try to work hard to keep you posted on where we are and what we’re doing, and we’ll also be documenting our culinary discoveries and commenting our progress in mastering the spanish language.

Hoping this blog will be to you a good and more interesting alternative to lazying on facebook at work…

Lots of love,

Alice and Ben

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